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"병원 주연은 의료진, 그들이 빛나도록 역할 충실했을 뿐"
이미종 순천향대서울병원 홍보팀장
[ 2022년 02월 21일 05시 40분 ]
 
촬영=신용수 기자
[데일리메디 신용수 기자] 코로나19 팬데믹이 전 세계를 덮친 지도 어느덧 2년이 흘렀다. 병원 입장에서는 코로나19로 인한 환자 감소가 남모를 고충으로 다가오고 있다. 병원 간 경쟁이 치열해지고 홍보전략이 중요해졌다는 뜻이다. 혹시 모를 집단감염 발생으로 인한 위기관리는 부담을 더욱 가중시킨다.
 
특히 순천향대서울병원은 지난 2년간 2번의 집단감염 발생에도 위기를 이겨내고 서울 중심부 의료거점 역할을 충실히 수행하면서 주목을 받고 있다. 여기에는 소통으로 위기를 이겨낸 홍보팀 역할도 한 몫했다.

한국병원홍보협회와 데일리메디가 주관하는 2021년 ‘올해의 홍보인상’을 받은 이미종 순천향대서울병원 홍보팀장을 만나 병원 홍보의 현재와 미래를 물었다.
 
병원 홍보 핵심은 의사 포함 의료진 우수성과 전문성 등 알리는데 초점 
 
“사실 인터뷰도 안 하려고 했다. 홍보인은 어디까지나 의료진들을 알리고 빛내는 역할이다. 조연으로써 본연의 역할에 충실했을 뿐인데 상도 주시고 인터뷰까지 하니 쑥스러울 따름이다. 협회와 데일리메디, 그리고 순천향대서울병원에 감사하다.”
 
이미종 홍보팀장은 20년 이상 순천향대서울병원에서 근무하면서, 오랜기간 병원 홍보 업무에 매진해 온 베테랑이다. 그렇다면 베테랑으로서 바라본 병원 홍보 업무에서 가장 중요한 포인트는 무엇일까.
 
이 팀장은 그전에 병원 홍보가 기본적으로 일반적인 기업의 홍보와는 어떤 점이 다른지를 살펴봐야 한다고 짚었다.
 
그는 “병원 홍보의 경우 일반 기업과 달리 오너가(家)나 주식 등 리스크가 없는 대신 의료사고 등의 문제가 있다”며 “위기관리 방향성이 다르다는 뜻이다. 일반 기업들보다 상대적으로 위기관리 업무가 적기는 하지만, 위기 발생 시 일반 기업과 성격이 다르기 때문에 방향성을 잘 잡고 가야 한다”고 설명했다.
 
이어 “CEO나 기업 자체에 주로 이목이 쏠리는 일반 기업과 달리, 병원의 경우 개별 의료진이 병원 신뢰도와 권위에 많은 영향을 미친다. 의료진의 우수성이 병원 브랜드 가치와 직결된다는 뜻”이라며 “병원 홍보 핵심은 결국 의료진의 우수성과 전문성, 그들의 개개인 역량을 알리는 데 초점을 맞춰야 한다”고 강조했다.
 
그는 또한 “의료인들을 누구보다 가까이서 봐온 입장에서 말씀드리자면, 의료인들은 업무 특수성 탓에 대중과의 커뮤니케이션 면에서는 상대적으로 약점이 있다. 홍보팀 역량은 의사와 사회를 연결을 돕고 의사의 사회적 역할을 더 원활히 할 수 있도록 보조하는 데서 빛을 발한다. 의료진들이 미처 짚고 넘어가지 못한 부분을 잘 파악하는 하는 것이 중요하다”고 덧붙였다.
 
위기의 순간 ‘코로나19’ 영광의 순간 ‘정류장명’ 
 
앞서 순천향대서울병원은 지난해 코로나19 대유행 이후 2차례 집단감염을 겪으면서 위기를 맞은 바 있다. 홍보팀에게도 위기관리 측면에서 상당한 고통을 안겼다.
 
이 팀장은 “지난해 설과 추석 때 각각 집단감염이라는 불행한 사태가 발생했다. 우리 병원은 코로나19 창궐 이후 감염관리를 정말 철저히 해왔지만, 범인류적 대유행이다보니 불가항력적 측면이 있었다”며 “특히 첫 번째 집단감염 때는 내부 갈등을 비롯해 소통 측면에서 혼란스런 모습을 보인 것도 사실이었다. 하지만 첫 경험을 바탕으로 다음 집단감염 때는 확실히 이전보다 견고하게 위기를 넘길 수 있었다”고 말했다.
 
이어 “다만 홍보팀 입장에서 아쉬웠던 점은 좀 더 적극적으로 언론과 소통할 창구가 마땅치 않았다는 것”이라며 “병원 자체는 집중적인 조명을 받았지만, 정작 취재진에게 우리 이야기를 알릴 방법이 없었다. 그동안 커뮤니케이션을 하지 않았던 매체도 우리를 조명했는데, 이들은 주로 서울시 발표 위주로 기사를 작성했다. 병원의 공식 입장에 관한 질문이 적어 아쉬웠다. 향후 이 부분에 대한 대비책이 필요할 것으로 보인다”고 설명했다.
 
아쉬웠던 순간이 있다면 영광의 순간도 있기 마련이다. 이미종 팀장은 홍보전략이 빛을 발했던 순간으로 ‘정류장명 변경’을 꼽았다. 
 
이 팀장은 “단국대가 이전한 뒤 ‘단국대학교’였던 정류장 이름 변경을 놓고 홍보팀은 ‘순천향대서울병원’을 정류장 명으로 만들기 위해 많은 노력을 했다”며 “처음에는 병원명을 정류장 이름으로 하자는 데 주변 여론이 좋지 않았다. 하지만 이후 주변 여론을 잘 무마하면서 정류장 이름을 본원의 이름으로 하는데 성공했다”고 말했다.
 
이어 “이후 ‘순천향대서울병원’ 정류장은 병원이 인지도를 제고하고 지역 랜드마크로 자리매김하는데 큰 도움이 됐다”며 “당시 본인은 팀장이 아닌 팀원이었다. 하지만 홍보팀에 근무하면서 가장 보람 있던 일로 한 가지를 꼽으라면 이 일화를 꼽고 싶다”고 덧붙였다. 
 
촬영=신용수 기자
뉴미디어 시대 콘텐츠 중요하지만 기본은 ‘소통’
 
한편 뉴미디어 시대가 다가오면서 홍보팀 역할은 더욱 중요해졌다. 최근 대형병원들은 유튜브 채널을 개설하고 의학 관련 콘텐츠를 만들면서 뉴미디어 시대에 발을 맞추는 것이 트렌드로 자리 잡았다. 
 
순천향대서울병원도 다르지 않았다. 2년 전부터 유튜브 채널을 운영하면서 콘텐츠 생산에 나섰다. 이 팀장은 “꾸준히 콘텐츠를 업로드하고 있다. 우리가 가진 역량 내에서 나름 기조를 갖고 브이로그(V-log)와 의학토크를 중심으로 운영하고 있다”며 “향후 기회가 되면 콘텐츠의 영역을 더 넓힐 계획”이라고 말했다.
 
그는 또 “격변하는 미디어 시대라고는 하지만 기존 가치를 잃지 않는 것도 중요하다”며 “뉴미디어 시대에서도 중요한 것은 결국 기본이다. 언론과 호흡하고 대중과 소통하면서 기본을 기치고 꾸준한 자세로 홍보에 임하는 것이 중요하다. 앞으로도 의료진이 빛나고 병원이 빛아야 한다는 원칙을 유지하면서 언론 및 국민 여러분과의 커뮤니케이션을 이어갈 것”이라고 덧붙였다.
 
순천향대서울병원 홍보팀의 새로운 청사진도 밝혔다.

그는 “홍보역량 확대를 위해 인력을 충원하고 기자실을 신설하는 등 새로운 발전 계획을 준비하고 있다”며 “최근 순천향대서울병원은 신임 원장이 취임하면서 홍보실장을 교체하는 등 일대 격변이 있었다. 신임 집행부가 성공적으로 정착하고 병원의 발전을 이끌 수 있도록 홍보팀도 최선을 다할 것”이라고 강조했다.
credit@dailymedi.com
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