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당뇨 치료 패러다임 변화 핵심 '교육·상담 수가'
전·현직 당뇨병학회 이사장 강조, "포스트 코로나시대 당뇨환자 관리 중요"
[ 2022년 03월 31일 12시 13분 ]
[데일리메디 구교윤 기자] 당뇨환자를 체계적으로 관리하기 위해 '교육상담 수가' 신설이 필요하다는 목소리가 높아지고 있다. 당뇨병은 관리를 얼마나 '잘' 하느냐에 따라 환자 삶의 질이 좌우되는 만큼 환자들이 전문가 경험과 노하우를 부담없이 제공받을 수 있는 환경이 조성돼야 한다는 지적이다. 특히 당뇨병 치료를 위한 혁신 기술이 속속 등장하고 있는 가운데 교육 사각지대에 놓인 환자들을 위해 정부 차원에서 정책적 지원이 절실한 상황이다. 대한당뇨병학회와 데일리메디는 당뇨병이 국가 문제로 떠오른 현 시점에서 당뇨병 치료현장 패러다임 변화 필요성을 조명하는 자리를 마련했다. '포스트 코로나19, 당뇨병 환자치료 및 관리를 말하다'라는 주제로 진행된 이번 좌담회에서 전·현직 이사장인 원규장, 윤건호, 박경수 교수는 효율적인 당뇨병 관리를 위한 '교육, 상담 수가' 신설 당위성을 피력했다. [편집자주]
 
건강보험심사평가원에 따르면 2020년 국내 당뇨병 환자는 약 333만 명으로 2016년 269만 명보다 64만 명, 23.8%가 늘었다.
 
대한당뇨병학회는 우리나라 당뇨병 환자는 500만 명을 넘었으며, 당뇨 전(前) 단계에 이른 사람은 830만 명, 당뇨병 고위험군에 있는 사람도 1300만 명에 달할 것으로 추산하고 있다.
 
특히 당뇨병 발병 연령대가 점점 낮아지고 합병증으로 사회적 비용이 급증하면서 국가 차원에서 통합적인 지원이 필요하다는 요구가 높아지고 있다.
 
실제 대한당뇨병학회는 지난 2월 대통령 선거를 앞두고 국민의힘을 비롯해 더불어민주당, 정의당 등 각 대선 캠프에 ‘당뇨병 환자를 위한 10대 공약’을 전달하기도 했다.
 
공약에는 ▲회복불가 중증 당뇨병 지원 ▲임신당뇨병 환자와 태아 지원 ▲당뇨병 치료인프라 확충 ▲유형별 맞춤형 혈당관리 실현을 위한 건강보험 지원 확대 ▲당뇨병 교육수가 도입 등이 수록됐다.
 
또 ▲국가검진 항목에 당화혈색소 검사 추가 ▲당뇨병 환자에 대한 차별 방지 ▲당뇨병 교육 확대와 인식향상 ▲당뇨병 교육복지를 위한 인력양성 ▲당뇨병 환자를 위해 필요한 제도 개선 등을 포함했다.
 
이처럼 당뇨환자 관리를 위한 제도 개선이 시급한 가운데, 지난 3월 30일 대한당뇨병학회 전·현직 이사장이 당뇨환자 처우 개선을 위한 방안을 모색하는 자리를 가졌다.
 
이 자리에는 원규장 제12대 이사장을 비롯해 윤건호 제11대 이사장, 박경수 제10대 이사장, 그리고 문준성 총무이사가 참석해서 당뇨병 관리 현실을 짚었다.
 
"방치 수준 '당뇨환자, 교육
·상담 수가 신설 필요"
 
이날 패널들은 방치 수준에 내몰린 당뇨환자를 위해 '교육·상담 수가' 신설이 시급하다는 데 의견을 모았다.
 
먼저 원규장 이사장은 "우리나라 당뇨병 환자는 이미 500만 명에 달했고, 당뇨병 전 단계 환자까지 합치면 1400만 명에 육박할 만큼 심각한 상황이지만 국가적 지원은 열악한 실정"이라며 입을 열었다.
 
원 이사장은 "제1형 당뇨는 인슐린 분비가 전혀되지 않는 회복 불가능한 중증질환으로, 적절한 인슐린 치료를 위해 전문가 교육이 중요하지만 이런 행위에 대한 보상이 없다 보니 병원과 환자 모두 희생을 감수해야 하는 상황"이라고 지적했다.

특히 당뇨환자는 약물요법, 운동, 식사 등 기본적인 관리에서 지식과 인식이 부족하지만 이를 교육하기 위한 인프라가 절대적으로 부족하다는 게 원 이사장 설명이다.
 
문준성 총무이사도 "당뇨병에는 제1형 당뇨, 임신성 당뇨 등 세밀한 관리가 필요한 경우가 있으나 이들에 대한 교육 등 치료 환경이 제대로 갖춰지지 않았다"고 의견을 같이 했다.
 
문 이사는 "집중 관리가 필요한 환자들은 연속혈당측정기, 인슐린펌프 등 혈당 관리를 위한 의료기기 사용하기 위해서는 교육이 필요한데, 의료진 입장에서는 이러한 과정에 대한 보상이 전혀 없어 어려움을 느낀다"고 강조했다.

"당뇨병 치료 신기술 급증, 교육체계 개선 시급"

윤건호 제11대 이사장도 "당뇨병 관련 치료 기술이 쏟아지는 상황에서 정부가 속도에 발맞춰 교육체계를 개선해야 한다"고 주장했다.

윤 이사장은 "연속혈당측정기와 같은 제품을 사용할 때 중요한 것은 측정 결과를 환자가 얼마나 이해하고 활용하느냐에 있다"면서 이를 제대로 교육하기 위한 교육 중요성을 언급했다.
 
윤 이사장은 "의사들이 환자에게 많은 정보를 전달하고 이해를 높이기 위해 노력해도 의료 현장에서는 적자를 보는 실정"이라고 말했다.
 
그러면서 윤 이사장은 "만성질환관리 시범사업이 3년차에 접어들면서 본사업을 앞두고 있는데 당뇨병을 더욱 체계적으로 관리하기 위해 정부가 당뇨병에 대한 종합적인 대책을 수립해야 한다"고 말했다.

"당뇨병은 다른 질환과 달리 생활 습관 절대적, 교육 안돼 혜택 못보는 환자들 많아"
 
박경수 제10대 이사장도 이날 "당뇨병은 다른질환과 달리 생활 습관에 많은 영향을 미친다"면서 교육상담 수가 필요성을 지적했다.
 
박 이사장은 "환자에게 교육을 한다고 한 번에 이해하는 것도 아니고, 관리가 중요한 시기에는 약을 얼마나 투여하는지 체계적인 관리가 필요하지만, 이러한 행위 보상이 없어 의료기관들 실천율이 저조한 실정"이라고 짚었다.
 
특히 연속혈당측정기, 인슐린펌프 등 혈당관리를 위한 새로운 치료 기술이 등장하고 있으나 교육이 안 되다 보니 혜택을 받지 못하는 환자가 늘어나고 있다는 게 그의 설명이다.
 
박 이사장은 또 "사회적 비용을 절감하기 위해서라도 교육상담 수가를 도입해야 한다"고 주장했다. 당뇨병 합병증으로 의료비용이 해마다 증가하고 있는데, 이를 적절한 교육으로 절감할 수 있단 얘기다.
 
박 이사장은 "관리를 지속적으로 받지 않으면 결국 합병증을 야기해 의료비용이 증가하는 문제로 이어진다"며 "체계화된 교육 프로그램을 준비해 가동한다면 국가 의료재정을 경감할 뿐 아니라 환자 삶의 질을 크게 높일 것"이라고 말했다.
yun@dailymedi.com
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