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오늘 공개 검증대 서는 정호영 장관 후보자
국회 보건복지위원회 청문회 개최, 자녀 의대편입·아들 병역 의혹 등 쟁점
[ 2022년 05월 03일 05시 13분 ]
사진출처=연합뉴스
[데일리메디 고재우 기자] ‘운명의 날’이 밝았다. 5년 만의 의사 출신 보건복지부 장관 탄생 기대감을 높였던 정호영 후보자는 갖은 논란에 휩싸이며 코너에 몰렸다.
 
당초 ‘정 후보자가 자신 사퇴하지 않겠느냐’는 세간의 예상에도 불구하고 그는 청문회 준비에 여념이 없었고, 결국 오늘 청문회 검증대에 선다.
 
하지만 여당인 더불어민주당이 한덕수 국무총리, 한동훈 법무부 장관 후보자, 김인철 교육부 장관 후보자를 비롯해 정 후보자에도 ‘송곳 검증’을 벼르고 있다. 더불어민주당의 동의가 필수인 것은 아니나 국회 차원의 인준을 받기란 쉽지 않아 보인다.
 
이런 가운데 정 후보자를 비롯한 각 후보들이 더불어민주당·정의당 등이 ‘데스노트’에 올랐다는 이야기는 물론, 국민의힘 내부에서도 ‘정 후보자로는 어렵지 않겠느냐’는 목소리가 심심찮게 나오고 있기 때문이다.
 
2일 정치권에 따르면 정 후보자에 대한 청문회가 3일 시작된다. 정진엽 전 보건복지부 장관 이후 5년 만에 등장한 의사 출신 보건복지부 장관 후보자에 대해 의료계의 기대감이 고조 됐으나, 정 후보자는 이내 자녀 의대 편입·병역 등 의혹에 휩싸였다.
 
민주당, 자녀 의대 편입·병역 등 송곳 검증 ‘예고’
 
윤석열 대통령 당선인이 ‘공정’을 키워드로 정권 교체에 성공했기 때문에 정 후보자의 이 같은 논란은 ‘위법’ 여부와는 별개로 비판의 대상이 됐다. 자연히 여당의 검증도 정 후보자 자녀의 의대 편입과 병역에 집중됐다.
 
실제로 국회 보건복지위원회가 의결한 증인·참고인 총 25명 중 경북대병원과 경북대학교 등과 직간접적으로 관련된 인사만 18명이었다.
 
해당 증인 및 참고인들은 지난 2017년 의대 학사 편입 당시 정 후보자와 자녀 간 관계 사전 인지 여부, 정 후보자 자녀들의 구술고사 고득점 여부, 면접 위원들에 대한 정 후보자의 청탁 의혹, 2018년 지역인재 특별전형 시행 시 정 후보자의 개입 여부, 정 후보자 아들의 논문 공저자 관련 연구윤리위반 여부, 정 후보자 자녀 입학 관련 자료제출 거부 이유 등에 대한 질의를 받을 예정이다.
 
또 정 후보자 자녀의 병무용진단서 발급 관련 의혹, 정 후보자 아들의 신체검사 결과 등도 도마 위에 오른다.
 
나아가 더불어민주당은 정 후보자 자녀 의대 편입 및 병역 논란을 매개로 윤석열 정부의 ‘공정’ 문제를 집중적으로 파고 들었다.
 
신현영 더불어민주당 의원은 의대 편입 사례를 전수조사 촉구하기도 했다. 신 의원은 “의대편입과 관련해서 여러 제보가 들어오고 있는데, 전수조사 필요성이 커질 가능성이 있다”며 “정 후보자 사례를 바탕으로 각 대학 상황을 점검해줬으면 한다”고 말했다.
 
의료계 내부서도 일부 “자진사퇴” 주장 제기
 
의사 출신 보건복지부 장관에 대한 기대감도 정 후보자 관련 논란이 거듭되면서 실망감으로 바뀌었다. 급기야 일부 의사들 사이에서는 ‘자진사퇴’를 촉구하는 목소리도 이어졌다.
 
의료계 주요 현안들이 산적한 가운데, 기피과에 수 십 년 간 몸담았던, 의료현장을 잘 아는 전문가에 대한 요구도 증발하는 모양새다.
 
지난달 18일에는 ‘정의가 구현되고 상식이 통하는 나라를 원하는 대한민국 의사들 일동(의사들 일동)’이 정 후보자의 즉각적인 사퇴를 촉구하며 성명서를 내놨다.
 
의사들 일동은  “모처럼 의료전문인의 보건복지부 장관 지명에 대해 의사들은 쌍수를 들고 환영했다”면서도 “그러나 공정이라는 원칙을 지키는 것보다 중요할 수 없다”고 지적했다.
 
그러면서 “정 후보는 즉시 장관 후보직을 사퇴함으로써 새 정부의 부담을 줄여 줘야 한다”며 “그러지 않을 경우 윤 당선인은 정 후보자 지명을 철회하고, ‘한 톨의 의혹도 남지 않도록 조사 하겠다’고 천명해야 할 것”이라고 촉구했다.
 
같은 달 29일에는 무상의료 운동본부가 정 후보자의 사퇴를 요구하기도 했다.
 
무상의료 운동본부는 “자녀 편입학 특혜 의혹 등 국립대병원장, 의대 교수로서의 자격조차 의문스러운 마당에 보건복지부 장관이라니, 부끄러운 줄 알고 즉각 사퇴하라”고 목소리를 높였다.
 
윤석열 대통령 당선인에도 “정 후보자의 코로나19 관련 사실이 모두 거짓으로 드러난 이상 윤 당선인도 겸허하게 사과하고 지명을 철회하라”고 덧붙였다.
ko@dailymedi.com
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